科技日报讯 (记者刘园园)欧洲核子研究中心(CERN)官网日前发布消息称,一个经济学家团队最近对欧洲大型强子对撞机(LHC)升级项目所产生的社会成本效益进行了分析,结论认为,从大型强子对撞机升级项目中获得的社会经济和文化层面的效益 不包括潜在的科学发现,超过它的总体资金投入。

所谓大型强子对撞机升级项目,是指 2025 年大型强子对撞机将在性能方面进行重大升级,成为高亮度大型强子对撞机(HL-LHC)。升级之后,每次质子束穿过巨大的探测器,每秒每平方厘米粒子发生对撞的数量将提升5 10 倍。这次升级在材料和人事方面的总投入是 29 亿瑞士法郎,将使大型强子对撞机的寿命和潜能延长至 2038 年。

意大利米兰大学经济学教授马西莫 弗洛里奥及其同事一起进行了这项研究。马西莫介绍,在他们设计的分析模型中,效益指标包括技术溢出、科学文献发表、人才培养、创新效益、文化效益、公共利益价值等;而成本指标包括资金投入、科学家劳动成本、其他人事成本、其他运营成本、环境影响等。

该团队分析认为,单纯从经济层面来看,高亮度大型强子对撞机项目的效益成本比率大约是 1.8。也就是说,在高亮度大型强子对撞机项目中每投入 1 瑞士法郎,大约将产生 1.8 瑞士法郎的社会效益。

据分析,高亮度大型强子对撞机项目产生的效益中,人才培养占 39%,其中包括对博士生、博士后等年轻科学家的训练;技术溢出占 38%,其中包括与产业界合作来研发和推出新技术;文化效益占6%,其中包括现场参观和科学展览;科学文献发表占6%;公共利益价值占 11%。

马西莫总结说,即使对于基础科学研究而言,其产生的社会效益也是有可能大于成本支出的。这些科学研究产生的社会效益中,技术溢出、人才培养、文化效益等指标是可测量的,而产生的所谓 无用 的知识则是不可估量的效益。 今天我们在科学领域的投入,未来人们将会发现它的用处和价值。 马西莫说。

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据外媒 CNET 消息,天文学家在距离地球约 7 亿光年的明亮 Abell 85 星系团(由 500 多个星系组成)中心发现了一个超大质量黑洞,其质量约为太阳的 400 亿倍。周二,马克斯普朗克外星物理研究所和慕尼黑大学天文台的天文学团队在《The Astrophysics Journal》发表了对这种不寻常 怪物 黑洞的发现和分析。

这项研究的首席科学家 Jens Thomas 在一份声明中说道: 对超大规模黑洞的直接质量测量只有几十次,而且从未在这样的距离上进行过尝试。但是我们已经对这个特殊星系中黑洞的大小有所了解,因此我们决定进行尝试。

但是,实际上有 400 亿个太阳质量有多大?太阳质量是绝对单位,大约 1.9891 10 ⁰ kg,太阳质量是地球质量的 33 万倍。十一月,当科学家发现一个质量约为太阳质量 70 倍的黑洞,称其质量远超理论预言的质量上限。然而新测量的黑洞比我们的太阳大 400 亿倍。

研究人员表示,这一发现可能会改变天文学家估计更遥远星系中黑洞质量的方式,因为不可能直接测量足够接近黑洞的恒星运动。